La Toupie  >  Dictionnaire  >  Caste

"Toupictionnaire" : le dictionnaire de politique


Caste



Définition de caste


Etymologie : du portugais casta, pur, sans mélange.

Les castes en Inde

Le système de castes est le mode d'organisation sociale traditionnelle en Inde (il l'a été aussi en Egypte antique). L'appartenance à l'une des quatre grandes castes (ou "varnas", signifiant couleur en sanskrit) est liée à la naissance :
  • les brahmanes (prêtres),
  • les kshatriyas ou kchatriyas (guerriers, administrateurs, princes, rois),
  • les vaishyas ou vaiçyas (agriculteurs, commerçants, artisans, hommes d'affaires),
  • les shudras ou çoudras (serviteurs, ouvriers).
Les intouchables ou parias, dont le contact est considéré comme une souillure, se situent hors classe.

Bien qu'ayant été abolie par la Constitution de 1947, la séparation des castes reste largement pratiquée dans l'Inde rurale.

Caste, au sens figuré

Le mot caste est utilisé pour désigner, avec un sens péjoratif, une classe fermée de la société qui, par cette fermeture, notamment par son mode d'accès, cherche à préserver ses privilèges et ses caractères.
On parle alors de prétentions de caste, d'esprit de caste, de préjugés de caste.

Synonymes : clan, classe, ordre.



Accueil     Dictionnaire     Haut de page