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Réchauffement climatique

Changement climatique, dérèglement climatique


"Cette concordance entre la vision qu'a notre communauté scientifique et la réalité que l'on vit aujourd'hui devrait amener à réfléchir. Parce que la façon dont on envisage la deuxième partie de ce siècle et au-delà, franchement ça fait froid dans le dos."
Jean Jouzel, climatologue - Le réchauffement climatique commence à être dangereux, Frédéric Rohart, L'Écho, 2018


Définition de réchauffement climatique


L'expression "réchauffement climatique" désigne l'augmentation générale, constatée et prévue, de la température de la surface de la Terre depuis un peu plus d'un siècle, du fait des activités humaines. Elle englobe en général les profondes transformations du climat qu'entraine le réchauffement.
Synonymes : réchauffement planétaire, changement climatique, dérèglement climatique.

Le réchauffement est la conséquence des émissions massives de gaz à effet de serre d'origine humaine. Il est amplifié par des rétroactions climatiques telles que la diminution de la couverture de neige et de glace qui réfléchissent la lumière du soleil ou l'augmentation de la vapeur d'eau dans l'air qui est, elle aussi, un gaz à effet de serre.

    Les gaz à effet de serre sont constitués à 90% de dioxyde de carbone (CO2) et de méthane (CH4). Ces gaz, produits par l'activité humaine, s'accumulent dans l'atmosphère. Ils renvoient vers la Terre une partie du rayonnement infrarouge émis par celle-ci. Ils rompent ainsi l'équilibre entre les flux thermiques reçus du Soleil (rayonnement direct) et ceux réémis par la Terre vers l'espace sous forme de rayonnements thermiques.

    Les principales sources d'émission de gaz à effet de serre sont :
    • La combustion des énergies fossiles (charbon, pétrole, gaz naturel),
    • L'agriculture intensive et les engrais qu'elle utilise,
    • Les rejets industriels constitués de produits chimiques favorisant le réchauffement,
    • La déforestation, les forêts ayant la particularité d'absorber le dioxyde de carbone.
Les scientifiques qui étudient l'ensemble de ces phénomènes sont regroupés au sein du Groupe International d'Experts sur le Climat (GIEC), créé en 1988, qui publie régulièrement des rapports synthétiques ou portant sur un aspect particulier du changement climatique.

Les conséquences du réchauffement climatique ne se limitent pas à la hausse des températures :
  • Elévation du niveau de la mer et inondations côtières,
  • Phénomènes climatiques extrêmes plus fréquents et plus intenses :
    • épisodes de sècheresse, provoquant des feux de forêts, des pénuries d'eau et des pénuries alimentaires,
    • inondations,
    • ouragans,
    • typhons, etc.
  • Impact sur la biodiversité,
  • Migration de populations

Terminologie :

Changement climatique : au-delà du réchauffement, prendre en compte toutes les variations du climat.

Adaptation climatique : s'adapter aux évolutions du climat (protection du littoral, gestion des catastrophes, cultures adaptées et plus résistantes, etc.)

Atténuation climatique : limiter le changement climatique en réduisant les émissions de gaz à effet de serre.

Autres termes utilisés par les scientifiques, les hommes politiques ou les médias : crise climatique, dérèglement climatique, dette climatique, dommages climatiques, effondrement climatique, enjeux climatiques, justice climatique, migration climatique, question climatique, réfugiés climatiques, transition climatique, urgence climatique.

Publié le 11/10/2023



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